EnglezăArabăChineză (simplificată)cehăFrancezăGermanăItalianăPolonezăRomânăRusăSpaniolăsârb

Iunie 4 2021

„Mi-au spus să nu-mi fac griji să plătesc un bilet de avion, că călătoria va fi aranjată de ei și mergem cu mașina. Mi s-a spus că voi avea de lucru ca ospătar într-un restaurant chinezesc foarte bun. Omul de la agenția m-a luat într-un camion mare cu alte 30 de persoane. Le-am dat pașaportul și am pornit. Călătoria a fost lungă și incomodă. Cinci zile mai târziu am ajuns la Londra." 

Noi începuturi

Bianca* era încântată să înceapă o nouă viață în Marea Britanie. Ea împlinise de curând 30 de ani și nu și-a văzut un viitor în țara natală, România. Așa că, când Bianca a văzut un anunț pentru personalul restaurantului din Londra, a luat imediat legătura cu agenția de recrutare.

Bianca a ajuns la Londra aproape de sfârșitul anului 2019 și a fost trimisă la muncă într-un bufet chinezesc. Cazarea ei a fost asigurată de proprietarul restaurantului. A descoperit că va împărți camera cu alte șapte femei care lucrau la restaurant cu ea.

O trezire grosolană

„Am lucrat 16 ore în fiecare zi de vineri până sâmbătă. Fiind un bufet, alergam cu farfurii grele toată ziua, ceea ce era foarte obositor. Am fost tratată ca un robot”, își amintește Bianca.

Munca nu era doar epuizantă fizic, salariul s-a dovedit a fi inexistent.

„Am lucrat săptămâni întregi gratuit pentru a acoperi călătoria și un „depozit” de două săptămâni, deși mi s-a spus că călătoria va fi acoperită de ei. După o lună fără să fiu plătit, am știut că ceva nu este în regulă. Dar eram atât de obosit de situație și nu vorbeam engleza.

Nu aveam cuvinte să spun „Nu, nu fac asta. Nu sunt sclavul tău.

Bianca știa că va trebui să învețe limba engleză pentru a se susține și a scăpa de situație. I-au trebuit șase luni să-și facă curaj. În acele șase luni, Bianca s-a simțit cu totul nedumerită și speriată. Ea spune că proprietarii restaurantului i-au intimidat și i-au hărțuit sexual pe unii dintre ceilalți lucrători.

Bianca își amintește că s-a simțit foarte confuză:

„M-am simțit de parcă sunt pe o altă planetă. Eram departe de țara mea. Nu vorbeam limba. Nu aveam actele potrivite. M-am simțit prins în capcană. Nu aș dori această experiență nimănui.”

Din exterior, crezi că Marea Britanie este cea mai bună țară din lume. Nu credeam că așa ceva se poate întâmpla în Marea Britanie. Am simțit că cineva m-a lovit cu pumnul în față. Se întâmplă asta cu adevărat? Este o nebunie că în 2020 oamenii pot deveni sclavi.

Drumul spre libertate

După ce a cerșit de lucru la alte restaurante, Bianca și-a asigurat un alt loc de muncă și a plecat. Noii ei angajatori au întocmit un contract de muncă corespunzător, iar ea a fost în sfârșit plătită. Cu niște bani în buzunar, Bianca a reușit să găsească o cameră într-o casă cu o proprietară în vârstă care a fost amabilă cu ea. Ea a simțit o ușurare imensă, libertate și un optimism reînnoit.

Noua viață a Biancai mergea bine. Avea o slujbă bună și un loc sigur în care să trăiască. În martie 2020, știrile despre pandemia de COVID-19 se intensificau, iar temerile creșteau. Proprietarul Biancăi a luat COVID devreme, iar simptomele ei au fost suficient de severe încât să o trimită la spital. Când s-a întors de la spital, era încă foarte bolnavă. Fiica proprietarei i-a spus Biancai că din cauza stării de sănătate și a vârstei mamei sale, Bianca a trebuit să găsească alt loc unde să locuiască.

Bianca se împrietenise cu un bărbat care lucra în chiriașul ei de ziare din localitate, iar când a auzit că trebuie să găsească un loc unde să locuiască, acesta i-a oferit să-i închirieze camera liberă din casa pe care o împarte cu soția și cei doi copii mici. Bianca a acceptat cu recunoștință și s-a mutat la scurt timp după.

Încă o cotitură în jos

Noua situație de viață a Biancăi nu era ceea ce se târguise. Bianca își amintește că a fost tratată îngrozitor de soție, care i-a ordonat prin preajmă și a pus-o să curețe, să gătească și să aibă grijă de copii.

„Soția a fost oribilă pentru mine. Era atât de agresivă. Le-am dat toți banii mei din Universal Credit și concediu. Mi-am plătit chiria. Și totuși, în fiecare zi, mă înnebuneau. Mă trezea la 3 dimineața țipând la mine. Soțul și soția s-au certat tot timpul și au fost violenți unul cu celălalt. M-am simțit atât de deprimat trăind acolo.”

„Într-o noapte, soția a mers la o petrecere cu un prieten și m-a rugat să am grijă de copii. Când i-am spus nu, mi-a spus să-mi fac bagajele și să plec. Mi-am adunat lucrurile și i-am spus „mai bine sunt pe stradă decât să locuiesc aici cu tine”.

Bianca a încercat să-și sune prietenii pentru a le întreba dacă poate rămâne cu ei, dar blocarea a îngreunat lucrurile și s-a trezit dormind pe străzi. Bianca rezistă lacrimile când își amintește timpul petrecut pe stradă:

Bărbații de pe străzi erau dezgustători. Au încercat să mă jefuiască, să mă violeze. Nicio femeie nu ar trebui să fie vreodată în această situație. A fost și prima dată când am simțit atât de disperată să mănânc, să simt că mor de poftă. E atât de trist să mă simt atât de foame.

Găsirea ușii de sticlă

După trei săptămâni pe străzi, Bianca a fost trimisă la serviciul de cină de la Glass Door printr-o altă organizație de caritate fără adăpost. Peste o farfurie cu mâncare fierbinte, Bianca a luat legătura cu voluntara Emma. Emma a ascultat cum Bianca își spunea povestea. De acolo, Bianca a fost trimisă de Emma lucrătoarei de caz Gemma și i-a oferit o cameră în hostelul nostru.

Gemma a început să o susțină pe Bianca cu o varietate de probleme. Cu sprijin suplimentar din partea Centrului de Resurse din Europa de Est, Bianca este sprijinită să obțină un nou pașaport, i s-a acordat statutul de pre-decontat în Marea Britanie și a rezolvat problemele cu beneficiile sale.

Starea la hostel și întâlnirea cu Gemma a ajutat-o ​​pe Bianca să-și schimbe viața, spune ea.

„Gemma a venit din cer – Dumnezeu trebuie să fi trimis-o la mine în viața mea în acest moment. Este uimitoare. Ea este cea mai frumoasă persoană din viața mea. Ea nu m-a cunoscut deloc și m-a ajutat atât de mult.”

Ea adaugă:

Starea la hostel m-a ajutat să fac atât de multe schimbări. Mi-a dat timp și spațiu să dorm, să mănânc și să corectez lucrurile din viața mea. Sunt îngrijită și pot să iau propriile mele decizii. Este uimitor să fii întrebat „Ce mai faci? Esti racit?' Personalul își face timp să te cunoască și te respectă. Mi-au dat aripi, posibilitatea unei vieți mai bune.

Privind spre viitor

Bianca spune că nu va lăsa trauma trecutului să o împiedice să-și urmărească visurile.

„În primul rând vreau să studiez. Vreau să merg la universitate și vreau să mă antrenez ca veterinar. Voi munci foarte, foarte mult. Nu mă interesează câte ore durează. Vreau să rămân în Marea Britanie și vreau să-mi cumpăr propria casă. Acesta este visul meu."

Bianca și-a găsit acum de lucru ca ospătar, cu ore decente și salariu mai bun. De atunci, ea s-a mutat din pensiuni în propria ei cazare închiriată.


*Numele Biancai a fost schimbat pentru a-i proteja identitatea.


Dacă doriți să ajutați mai mulți oameni precum Bianca să găsească un adăpost sigur și sprijin care să-i ajute să treacă dincolo de lipsa adăpostului, vă rugăm să luați în considerare să faceți o donație.

Donează