Răspunsul scurt este „nu”. Consiliile locale nu au resursele necesare pentru a ajuta oamenii atât de rapid și de eficient pe cât și-ar dori oricare dintre noi și mulți oameni consideră că guvernul local poate face foarte puțin. Pur și simplu nu există suficiente locuințe accesibile sau publice în centrul Londrei. Cererea depășește cu mult oferta, iar consiliile au resurse insuficiente pentru a oferi ajutorul cerut de lege.

Dacă sunteți fără adăpost în Regatul Unit, autoritatea locală are datoria de a oferi locuințe doar dacă puteți trece criteriile de eligibilitate. Persoanele care nu sunt britanice vor eșua adesea obstacolul de „eligibilitate”. Pentru cei care trec, autoritatea locală (consiliul) vă va ajuta adesea doar dacă vă încadrați într-o definiție foarte restrânsă a „necesității prioritare” - o categorie care include femeile însărcinate, familiile cu copii aflați în întreținere și victimele dezastrelor naturale, cum ar fi o inundație sau un incendiu.   

Chiar și pentru cei care par că ar trebui să aibă un caz puternic, barierele pot fi descurajante. Pe lângă toate acestea, indivizii care sunt deja fără adăpost se încadrează adesea între fisuri, deoarece nu pot documenta o „conexiune locală” recentă cu cartierul în care dorm greu. Pentru cei care nu se califică, nu există asistență disponibilă de la autoritățile locale.

Între timp, oamenii rămân fără adăpost, în special în Greater London, mulți dormind greu chiar și în cele mai reci luni ale anului. 

Organizațiile caritabile ca a noastră intervin pentru a-i ajuta pe cei care nu au unde să se îndrepte. Bisericile din cartierele în care activăm s-au unit pentru a oferi ospitalitate și sprijin.

Adăposturile oferă oaspeților șansa de a se odihni și de a recăpăta un pic de securitate. Între timp, lucrătorii de caz de la Glass Door pot lucra cu oaspeții pentru a avea acces la suportul la care au dreptul. De asemenea, lucrătorii de la Glass Door îi ajută pe cei neeligibili pentru sprijin să găsească locuri de muncă și să economisească bani pentru depozite pentru proprietăți private de închiriere.  

O femeie în vârstă de patruzeci de ani, noi o vom numi Alicia, vine în mod regulat la ședințele noastre pentru femei. Când a fost întrebată cum a fost experiența ei în căutarea sprijinului înainte de a apela la noi, ea a spus următoarele:  

Cerând ajutor, aș primi recomandări nesfârșite. Toți mi-ar spune: „Nu aveți dreptul”. A fost o frază cu care am ajuns să mă identific.


Prezentare generală a legislației privind persoanele fără adăpost

Un rezumat al legislației privind persoanele fără adăpost și al îndatoririlor, puterilor și obligațiilor autorităților de locuințe și altor persoane față de persoanele fără adăpost sau amenințate cu lipsa adăpostului poate fi găsit aici:

https://www.gov.uk/guidance/homelessness-code-of-guidance-for-local-authorities/overview-of-the-homelessness-legislation