EnglezăArabăChineză (simplificată)cehăFrancezăGermanăItalianăPolonezăRomânăRusăSpaniolăsârb

Profilul lui Neil Parkinson

Glass Door Senior Caseworker, scris de George Jerjian

postat pe 16 decembrie 2016

 

„Îl numesc „omul de aur””, spune Slawek, un bărbat fără adăpost pe care Neil Parkinson l-a ajutat din 2008. „Are o inimă mare și un creier puternic!” adaugă Slawek.

 

„Mulțumesc Slawek, dar te rog încetează”, răspunde Neil. „Doar îmi fac treaba.”

 

Primul lucru pe care îl observi la Neil sunt dreadlock-urile lui lungi de ghimbir. Al doilea este calmul lui. Neil a studiat clasicii la Universitatea Oxford și are vocabularul și vorbirea calmă și măsurată ale cuiva care știe că nu este cea mai tare voce cea mai eficientă.

 

În timp ce era la universitate, Neil s-a implicat în Uniunea Creștină intercolegială, o comunitate evanghelică condusă de studenți. Grupul a susținut un club de tineret din Kilburn, iar Neil a acționat ca legătura lor. Neil își găsise nișa.

 

Având un vicar pentru un bunic și ambii părinți implicați în Biserica Anglicană locală, Neil spune că mediul său creștin a avut o influență asupra drumului său profesional, chiar și după ce conexiunea sa cu biserica a scăzut. „Ceea ce a fost întotdeauna important pentru mine au fost învățăturile lui Isus despre modul în care interacționăm cu lumea și despre cum ne ajutăm semenii”, spune Neil.

 

După ce a absolvit în 2000, Neil a aplicat la Voluntarii de servicii comunitare (cunoscute acum sub numele de Volunteering Matters), care l-au plasat într-un centru de zi pentru persoanele fără adăpost din vestul Londrei. În timp ce era voluntar, Neil a obținut o diplomă de master în asistență socială de la Universitatea Brunel.

 

În 2004, Neil și-a început cariera în sectorul persoanelor fără adăpost la St Martin's-in-the-Field din Trafalgar Square. A trecut la munca de consiliere pentru St Mungo's din Covent Garden, înainte de a se muta în Australia, unde a desfășurat activități de informare a persoanelor fără adăpost pe străzile din Sydney timp de un an.

 

Deși prima poziție a lui Neil cu CSV a fost repartizată aleatoriu, lucrarea a făcut clic din cauza amplorii sale. El spune:

Cu cei fără adăpost, lucrezi cu probleme de abuz de substanțe, sănătate mintală, dizabilități, iar varietatea de oameni este atât de interesantă și stimulativă încât nu te poți plictisi. Asta explică probabil de ce sunt la Glass Door de peste zece ani!

 

Neil s-a alăturat Glass Door ca primul lucrător de caz cu normă întreagă al organizației de caritate, alăturându-se unei echipe de doar alți trei lucrători cu normă întreagă. Căutând să se bazeze pe succesul inițial al lui Neil, deplasând oaspeții de la persoanele fără adăpost, organizația de caritate a construit încet, dar constant echipa de lucru. În prezent, are patru lucrători cu normă întreagă, iar alți trei se alătură echipei în perioada aglomerată de iarnă.

 

Una dintre provocările cu care se confruntă Neil este în relația cu autoritatea locală, departamentul de locuințe și agențiile de beneficii atunci când refuză să-i ajute pe unul dintre oaspeții săi fără adăpost, când știe că această persoană este de fapt eligibilă. De exemplu, Slawek suferă de diabet, pancreatită și depresie. Cu toate acestea, Departamentul pentru Muncă și Pensii l-a găsit „apt pentru muncă”, o hotărâre pe care Neil îl ajută pe Slawek să facă recurs.

 

Când Slawek sosește într-o dimineață de noiembrie pentru a vorbi cu Neil, el scoate un lot de hârtie grosime de aproximativ un centimetru. Slawek explică varietatea de întâlniri de sănătate programate, iar Neil observă imediat două întâlniri contradictorii. Neil dă două telefoane pentru a le rearanja și îi spune lui Slawek că va scrie o scrisoare în care își va explica afecțiunile cu cinci copii de prezentat la fiecare dintre întâlnirile sale. Slawek este de acord să ridice scrisoarea în două zile.

 

Având în vedere ceea ce a făcut Neil pentru Slawek și pentru sute de alți oaspeți care au trecut prin ușile organizației de caritate în ultimul deceniu, este clar că haloul de păr roșu al lui Neil nu este singurul motiv pentru care a fost supranumit „omul de aur”. 

 

Slawek spune: „Nu există nimeni care să se poată compara cu Neil”.