EnglezăArabăChineză (simplificată)cehăFrancezăGermanăItalianăPolonezăRomânăRusăSpaniolăsârb

La 24 ianuarie 2022, Glass Door a prezentat probe la ancheta Comitetului de Conturi Publice cu privire la Regulamentul de închiriere privată.  

Tnumărul de persoane care locuiesc în locuințe private închiriate s-a dublat în ultimii 20 de ani, iar acum există aproximativ 4.4 milioane de gospodării închiriate privat în Anglia, chiriile în afara Londrei crescând cu cel mai rapid ritm înregistrat în 2021. În timp ce majoritatea chiriașilor au un experiență bună de închiriere, cei care nu o fac se pot ajunge cu boli grave, probleme financiare sau fără adăpost.   

Comitetul pune sub semnul întrebării măsura în care reglementarea închirierii private în Anglia este echitabilă pentru chiriași.   

În 2020-2021, datorită echipei de lucru de caz, 317 persoane s-au mutat în locuințe mai permanente. Pe măsură ce locuințele sociale au devenit din ce în ce mai puțin accesibile, mulți oameni care doresc să părăsească persoanele fără adăpost nu au altă opțiune decât să apeleze la sectorul privat închiriat. Lucrătorii de caz de la Glass Door își petrec o mare parte a timpului asistând oaspeții să găsească o cazare adecvată și cu probleme apărute în cazul locuințelor private închiriate și sunt martori la o serie de probleme legate de sectorul privat închiriat care nu ar trebui să apară în mediul de reglementare actual. 

Citiți mai jos depunerea noastră către Comitetul de Conturi Publice:


Context 

Glass Door este o organizație caritabilă cu sediul în Londra, care oferă o gamă largă de servicii pentru persoanele care fie se confruntă cu lipsa de adăpost sau sunt cazate în mod vulnerabil (noi numim acești indivizi oaspeții noștri). Nu primim nicio finanțare care să împiedice politica noastră de acces deschis, ceea ce înseamnă că îi putem ajuta pe cei care au dreptul limitat sau nu au dreptul la sprijin public.  

Înainte de pandemie, Glass Door a condus rețele de adăposturi de iarnă în parteneriat cu biserici din vestul și sud-vestul Londrei. De la începutul pandemiei de Covid-19, nu am putut redeschide adăposturile comunale. Cu toate acestea, au fost lansate noi servicii pentru a se asigura că persoanele care se confruntă cu lipsa adăpostului pot rămâne în siguranță în camere individuale și au acces la hrană și sprijin pentru a trece dincolo de lipsa adăpostului. În prezent, operăm un hostel în Paddington (cu trei mese zilnic, cazare și serviciu de lucru la fața locului). Organizația de caritate continuă, de asemenea, să lucreze cu persoanele care se confruntă cu lipsa adăpostului printr-un serviciu de consiliere pe tot parcursul anului. Persoanele, dintre care multe au dezavantaje multiple, primesc asistență personalizată pentru a înlocui actul de identitate pierdut, pentru a avea acces la asistență medicală, pentru a solicita beneficii, pentru a obține sprijin pentru imigrare, pentru a obține formare și muncă și pentru a găsi o locuință adecvată pe termen mai lung.  

Cu sediul în centrele de zi partenere din Londra, o echipă de 18 lucrători experți sunt disponibile pentru a ajuta persoanele afectate de lipsa adăpostului cu o serie de probleme care le afectează capacitatea de a găsi sau de a rămâne în locuințe. Acești lucrători sociali își petrec o mare parte a timpului asistând oaspeții să găsească o cazare potrivită și cu probleme legate de cazarea privată închiriată. În 2020-2021, echipa Glass Door a petrecut 1752 de ore lucrând cu oaspeții la locuințe, ceea ce echivalează cu 31% din tot timpul petrecut în caz. Mai mult, avem unul lucrător de caz specializat exclusiv în asistența persoanelor care au fost adăpostiți pentru a ajuta să se asigure că stau în cazare și nu cădea înapoi în lipsa unui adăpost.  

Între 1 iunie 2020 și 31 mai 2021, 1,370 de invitați au fost văzuți de lucrătorii de caz, dintre care 23% aveau nu sau recurge limitat la fonduri publice, 39% erau cetățeni ai UE, iar 34% au primit credit universal sau alte beneficii. Vârsta medie a tuturor oaspeților care au primit asistență pentru lucrul de caz a fost de 45 de ani. Cincizeci și trei la sută (53%) dintre toți oaspeții care au avut un rezultat pozitiv privind locuințele au intrat în sectorul privat închiriat.  

În mod regulat, vedem o serie de probleme legate de sectorul închiriat privat care nu ar trebui să apară în mediul de reglementare actual. Prea mulți dintre oaspeții noștri sunt tratați incorect și suferă de discriminare din partea proprietarilor care nu respectă legea. Suntem contactați în mod regulat pentru asistență de către oameni din Londra care nu se simt împuterniciți să-și impună drepturile atunci când lucrurile merg prost. Suntem recunoscători pentru oportunitatea de a furniza dovezi Comitetului în numele lor. Informațiile pe care le oferim se bazează pe experiența lucrătorilor noștri care asistă oaspeții în perioada 1 ianuarie - 31 decembrie 2021. Acestea se încadrează în mai multe rubrici: 

Adecvarea cazarii 

În contextul actual de reglementare, alocația pentru locuință are prioritate față de alte beneficii în conformitate cu plafonul de beneficii. Pentru persoanele care închiriază de la proprietari privați, alocația locală pentru locuință (LHA) este utilizată pentru a calcula cuantumul alocației pentru locuință la care are dreptul o persoană. Dacă chiria unei persoane este mai mare decât rata LHA, chiria va fi acoperită în totalitate până la limita maximă - dar indemnizația standard va fi redusă pentru persoana fizică cu chiria peste rata LHA, ceea ce lasă chiriașilor cu foarte puțin de trăit.

52% dintre proprietari nu sunt dispuși să închirieze celor care beneficiază de ajutor pentru locuință.

Pe lângă asta, mulți proprietarii de pe piața liberă vor solicita depozite sau garanți sau vor exclude în mod definitiv persoanele care beneficiază de beneficii. Aconform celui mai recent raport al NAO privind Regulamentul de închiriere privată, 52% dintre proprietari nu sunt dispuși să închirieze celor care beneficiază de ajutor pentru locuință; ceea ce vedem este în conformitate cu aceasta. Vă oferim exemple mai jos. 

În acest context, au apărut câteva agenții specializate în luând împotriva persoanelor fără adăpost. Aceste agenții pot dicta condiții, dând naștere la bariere suplimentare pentru persoanele care încearcă să scape de lipsa adăpostului.  

Suprapret alocație locală pentru locuință 

Suntem conștienți de faptul că unii proprietari și agenții de închiriere percep prețul maxim permis de LHA pentru a maximiza profiturile. De fapt, ei percep sume disproporționate pentru cazare foarte mică și adesea nu complet autonomă (cu bucătării comune). euÎn unele cazuri, casele sunt tăiate într-o colecție de garsoniere foarte mici. De exemplu, un oaspete cu care lucrăm care locuiește într-o casă cu mai multe persoane din 2018 plătește în prezent aproximativ 1100 GBP pe lună pentru o cameră mică. Beneficiile lui sunt plafonate, iar cu o chirie atât de mare, îi rămâne foarte puțin din care să existe. Este obișnuit ca prețurile pentru garsonierele/camere mici în spații de cazare cu mai multe persoane să fie între 850 GBP și 1100 GBP de persoană.  

Nu suntem conștienți de supravegherea reglementară a calității acestor tipuri de cazare; sunele pot fi în stare bună, dar altele sunt frecvent întreținute prost. 

Acest lucru îi poate pune pe mulți oaspeți care încearcă să revină la muncă într-o poziție foarte dificilă. Dacă obțin un loc de muncă plătit, beneficiile lor vor scădea sau vor înceta complet, lăsându-i cu plăți de chirie foarte scumpe pe care nu și le-ar putea permite. Prin urmare, mulți dintre oaspeții noștri sunt lăsați dependenți de beneficii și nu pot lucra, deoarece le este frică să nu își piardă cazarea.  

Securitatea mandatului 

Lipsa supravegherii reglementare aduce și alte probleme de titularizare, cum ar fi supraaglomerarea. Un oaspete și familia sa de patru persoane (soția și trei copii cu vârsta de peste 10 ani) închiriază în mod privat un apartament cu două dormitoare. Chiar dacă proprietarul știe că aceasta este, de fapt, supraaglomerare conform standardului legal de supraaglomerare, el permite familiei să rămână acolo și nu oferă sprijin pentru a muta familia într-o proprietate privată închiriată mai potrivită. De asemenea, este foarte frecvent ca oaspeții să accepte să locuiască în proprietăți foarte inadecvate fără contracte de închiriere, împiedicându-i de facto să acceseze beneficii sau să își exercite drepturile.  

Deteriorări, evacuări nesanitare și ilegale 

Adesea, oaspeții nu au cunoștințe despre drepturile lor și, atunci când o fac, uneori se tem că aplicarea acestor drepturi ar duce la represalii sub formă de amenințări, hărțuire și evacuare. Lucrătorii noștri au asistat la multe exemple de persoane care au fost evacuate pentru că se plâng de starea unei proprietăți sau pentru că și-au exercitat drepturile de închiriere și au remarcat că deseori proprietarul nu urmează procedurile de evacuare. 

De exemplu, o mamă singură a doi copii sub zece ani și-a găsit apartamentul infestat de ploșnițe la o lună după ce s-a mutat în proprietate. După ce s-a plâns proprietarilor săi, ea a primit o scrisoare de evacuare care va avea loc în primăvara anului 2022.  

Lucrătorii de caz de la Glass Door văd că oaspeții „renunță” la drepturile lor și tolerează condiții nesatisfăcătoare din cauza fricii de amenințările și intimidarea proprietarilor.

Un alt exemplu al unui proprietar care nu își îndeplinește îndatoririle este cazul unui oaspete care s-a mutat într-o casă cu ocupare multiplă în ianuarie 2021. El a fost în conflict cu alți chiriași ai proprietății și, în loc să evalueze corect situația, proprietarul a trimis o scrisoare de evacuare oaspete, argumentând că individul are nevoi prea mari și că nu este potrivit pentru această cazare în primul rând.    

Lucrătorii de caz de la Glass Door văd că oaspeții „renunță” la drepturile lor și tolerează condiții nesatisfăcătoare din cauza fricii de amenințările și intimidarea proprietarilor. Persoanele care au fost fără adăpost și au acces cu dificultate la cazare sunt vulnerabile și uneori suferă de probleme de sănătate fizică și psihică. Lucrătorii noștri au multe exemple în care, de exemplu, unii chiriași ajung să trăiască fără încălzire, deoarece proprietarii nu au răspuns niciodată la mesajele lor și renunță. De asemenea, ei observă frecvent că, după ce au fost evacuați, chiriașii renunță să mai raporteze autorităților evacuarea ilegală din cauza situației lor vulnerabile și a necunoașterii propriilor drepturi.   

Credit universal 

După cum s-a subliniat mai sus, mai mult de jumătate dintre proprietari refuză oaspeților și persoanelor fizice care primesc Credit Universal să-și închirieze proprietățile. S-a recunoscut că refuzul beneficiarilor de ajutor pentru locuință poate duce la discriminare, așa cum a hotărât judecătorul Victoria Mark de la Tribunalul York County.. Parlamentul Regatului Unit a recunoscut, de asemenea, într-un briefing de cercetare intitulat „Pot proprietarii privați să refuze să închirieze solicitanților de ajutor pentru locuință?” (octombrie 2020) că „[deși este puțin probabil să echivaleze cu o discriminare directă, deoarece veniturile și statutul de muncă nu sunt caracteristici protejate de Legea egalității din 2010, s-a susținut de mult timp că ar putea echivala cu discriminare indirectă în unele cazuri”.

Cu toate acestea, pe site-urile web de locuințe, este încă obișnuit ca agenții de publicitate să specifice că doresc persoane „fără DSS” (termenul se referă la chiriașii privați care pretind beneficii). Cu puține excepții, spun lucrătorii de caz, proprietarii sau agențiile de închiriere vor refuza să închirieze cuiva cu beneficii, cu excepția cazului în care veniturile lor (beneficii sau altfel) sunt de trei ori mai mari decât valoarea închiriei, cu excepția cazului în care oaspetele are un garant (ceea ce este extrem de rar). Un exemplu este un oaspete în vârstă (65+ ani) care primește un credit de pensie și eligibil pentru ajutor pentru locuință, care a fost respins de mai mult de zece agenții și proprietari, deși, cu cele două beneficii legate, chiria lui ar fi fost foarte sigură.  

În afară de discriminarea directă pe care o pot experimenta oaspeții noștri atunci când caută cazare în sectorul de închiriere privată, lucrătorii de caz de la Glass Door au fost, de asemenea, martori la comportamente ilegale din partea proprietarilor pentru a profita de situația lor. De exemplu, un oaspete care s-a mutat într-o locuință privată închiriată a mărturisit că proprietarul l-a pus să semneze un contract de închiriere datat cu o lună întreagă mai devreme decât data efectivă de începere pentru a primi chiria integral și în avans, mai degrabă decât în ​​arierate, deoarece este de obicei cazul beneficiarilor de Credit Universal.  

Un alt exemplu este o agenție, într-un acord cu proprietarul proprietății, care a încurajat un oaspete să nu prezinte o schimbare de circumstanță a detaliilor sale de credit universal atunci când a început să lucreze, deoarece se temea că nu va putea plăti restul chiriei. datorat din salariu. Într-un alt caz, o agenție a solicitat ca un oaspete să nu finalizeze o schimbare de circumstanțe pentru schimbarea adresei până când următoarea sa plată a fost efectuată de la Universal Credit direct către agenție, deoarece dorea să se asigure că primește banii și nu avea încredere în oaspeții ar face singuri plata. 

Discriminarea de vârstă 

Lucrătorii de caz de la Glass Door au văzut mai multe exemple de discriminare în funcție de vârstă în sectorul chiriilor private. Există standarde diferite între diferite agenții de închiriere și proprietari privați, iar oaspeții au suferit discriminare în mai multe moduri. De exemplu, în unele ocazii, persoanele cu vârsta de peste 40 de ani nu vor fi luate în considerare pentru proprietățile comune. Majoritatea reclamelor de pe site-urile web de locuințe, de exemplu, vor menționa în avans o categorie de vârstă preferată pentru o proprietate comună, de facto excluzând restul populaţiei. Alți chiriași și proprietari sunt în special mai ezitând să închirieze oaspeților mai în vârstă fără adăpost – adică celor de peste 60 de ani. Acești oaspeți vor trebui să apeleze la unități de cazare/garsoniere cu o singură cameră, care sunt mai scumpe și mai greu de permis dacă lucrează, dar câștigă minim sau aproape de salariul minim.  

Lucrătorii de caz au văzut furnizorii care presează chiriașii să rămână în șomaj, astfel încât aceștia să poată continua să primească beneficii și credit universal, iar chiria va fi acoperită. 

În alte cazuri, am văzut exemple de unii furnizori (specializați în primirea persoanelor care părăsesc fără adăpost) care închiriază doar persoanelor cu vârsta peste 60 de ani care nu se pot întoarce la muncă. Acest lucru pare să fie astfel încât proprietarii să se asigure că oaspeții vor rămâne pe beneficii și credit universal pentru a plăti chiria în mod sustenabil. Lucrătorii de caz au văzut, de asemenea, furnizori care presează chiriașii să rămână în șomaj, astfel încât aceștia să poată continua să primească beneficii și credit universal, iar chiria va fi acoperită. 

De asemenea, este obișnuit ca oaspeții noștri să experimenteze proprietarii/agențiile de închiriere care le evaluează capacitatea de a închiria în funcție de vârsta lor (mai mult sau mai puțin de 35 de ani) și de valoarea accesului lor la Universal Credit.  

Cetățenii UE 

În contextul actual de reglementare și de la 1 iulie 2021, cetățenii UE, SEE și elvețieni trebuie să își dovedească „Dreptul de a închiria” pentru a accesa sectorul privat de închiriere din Regatul Unit. Responsabilitatea controalelor cade în sarcina proprietarilor, precum și obligația de a urmări dacă chiriașii au un drept limitat în timp de a locui în Regatul Unit. 

După cum a subliniat Criza, „Cetățenii UE au șanse de aproape două ori mai mari de a se confrunta cu lipsa adăpostului decât populația adultă generală și de aproape trei ori mai multe șanse de a se confrunta cu un somn dur.”. Mai mult, un raport al Oficiului Național de Audit intitulat „Regulament of private renting” subliniază că „se estimează că 25% dintre proprietari [nu sunt] dispuși să închirieze deținătorilor de pașapoarte din afara Regatului Unit”. În plus, cetățenii UE care au făcut cereri cu întârziere pentru schema de decontare a UE se confruntă cu alte dificultăți. Solicitanții primesc un certificat de cerere, iar cecurile de drept de închiriere pentru deținătorii acestor certificate vor diferi de cetățenii UE care au obținut deja statutul Pre-Settled sau Settled. Solicitanții care doresc să închirieze cu certificate se confruntă cu obstacole suplimentare din partea proprietarilor și agențiilor care se străduiesc să înțeleagă diferitele cerințe. Mai mult, legislația în jurul dreptului de închiriere este complexă și neclară, iar proprietarii pot avea reticențe în a accepta chiriași în astfel de situații. 

Cetățenii UE au șanse de aproape două ori mai mari de a se confrunta cu lipsa adăpostului decât populația generală și de aproape trei ori mai multe șanse de a se confrunta cu un somn dur.

Deși Glass Door recunoaște că problema privind cererile tardive ale schemelor de decontare ale UE ar trebui să se încheie cu perioada de tranziție a Brexit-ului, rămâne importantă pe termen lung să se ofere o protecție adecvată cetățenilor UE din sectorul privat închiriat și să se includă prevenirea oricărei discriminări în mediu de reglementare. 

Concluzie 

Pe măsură ce locuințele sociale au devenit din ce în ce mai puțin accesibile, mulți oameni care doresc să părăsească persoanele fără adăpost nu au altă opțiune decât să apeleze la sectorul privat închiriat. După cum subliniază probele pe care le depunem, aceasta ridică mai multe probleme. În unele zone, apreciem că există reglementări și garanții, dar par să nu fie aplicate. Astfel, credem că ar trebui să existe o revizuire a modului în care sectorul privat închiriat se ocupă cu persoanele vulnerabile care depind de beneficii și modul în care acest lucru este afectat în Londra de plafonul de beneficii, cu standarde minime aplicabile pentru cazarea oferită și o legătură între dimensiunea de cazare și cât se poate percepe chiria.  

Provocarea suplimentară pentru cei care se bazează pe beneficii pentru a-și plăti chiria este că au opțiuni foarte limitate. Standardele locuințelor private închiriate ar trebui să fie evaluate mai regulat pentru a evita probleme precum supraaglomerarea. Credem că aceste probleme pot fi abordate printr-o supraveghere mai eficientă și mai consecventă.  

Mai mult, Glass Door a asistat în mod constant la practici neadecvate și discriminatorii, dar totuși permise în cadrul reglementărilor actuale. Discriminarea dovedită împotriva persoanelor care beneficiază de credit universal sau de alte beneficii și împotriva cetățenilor SEE ar trebui abordată cât mai curând posibil. De asemenea, ar trebui să existe o protecție mai adecvată împotriva proprietarilor care încalcă legea și mai mult sprijin disponibil pentru a permite persoanelor fizice posibilitatea de a-și exercita drepturile în sectorul privat închiriat.  

Menționăm publicarea Cărții Albe privind Locuința Socială publicată de Ministerul Locuinței, Comunităților și Administrației Locale în ianuarie 2021, și salutăm propunerea de cartă pentru chiriașii de locuințe sociale. Credem că unele dintre propunerile din carte s-ar aplica sectorului privat de închiriere. De asemenea, chiriașii ar trebui să se poată aștepta să fie în siguranță în casa lor; să știe cum se comportă proprietarul lor (inclusiv cu privire la reparații, reclamații și siguranță); ca plângerile lor să fie tratate prompt și echitabil - cu acces la un ombudsman puternic, care să ofere apoi o despăgubire rapidă și echitabilă atunci când este necesar; să fie tratați cu respect, susținut de un organism puternic de reglementare a consumatorilor și standarde îmbunătățite pentru consumatori pentru chiriași; și ca vocea lor să fie auzită de proprietarul lor.