EnglezăArabăChineză (simplificată)cehăFrancezăGermanăItalianăPolonezăRomânăRusăSpaniolăsârb

publicat pe 16 februarie 2016


Temperatura de afară se situează chiar peste punctul de îngheț. În biserica metodistă Rivercourt din vestul Londrei, oameni de toate vârstele și naționalitățile râd și vorbesc la o cină cu pui fript gătit în casă. Kwaku Anokye Tieku, organistul obișnuit al bisericii, cântă la pian, acceptând cereri pentru orice, de la Abba la Gershwin, prin intermediul lui Elvis Presley.

 

Ar fi ușor să confundăm scena cu o petrecere, dar este într-adevăr un adăpost pentru persoane fără adăpost, care hrănește aproximativ 60 de persoane și oferă adăpost peste noapte pentru 35 de persoane care altfel ar dormi greu. În fiecare duminică seară, în ultimele 17 ierni, Biserica Metodistă Rivercourt a găzduit un adăpost plin de viață pentru persoane fără adăpost.

 

Biserici și voluntari în centrul celei mai mari rețele de adăposturi de urgență din țară

Biserica Metodistă Rivercourt este una dintre cele 22 de biserici diferite din Londra care lucrează cu Glass Door Homeless Charity pentru a gestiona adăposturi de noapte. În orice noapte, trei biserici își deschid porțile, permițând aproximativ 95 de persoane să găsească un loc sigur și cald unde să doarmă în fiecare noapte în cele mai reci luni ale anului. Bisericile din rețea, formate din instituții catolice, anglicane, baptiste și metodiste, găzduiesc pe rând adăposturi șapte zile pe săptămână, de la începutul lunii noiembrie până în aprilie.

 

Aceste biserici și voluntarii implicați se află în centrul celei mai mari rețele de adăposturi pentru persoane fără adăpost din țară. Anul acesta, peste 700 de voluntari s-au înscris la organizația de caritate și și-au acordat timp să gătească, să amenajeze adăposturi, să servească mâncare și să facă curățenie. 

 

Numerele cresc și curg la Rivercourt, dar aproximativ o duzină de voluntari sunt de obicei la îndemână duminică seara pentru a găti, a face curățenie și a discuta cu oaspeții. (Personalul și voluntarii Glass Door se referă întotdeauna la bărbații și femeile care vin prin ușile lor drept „oaspeți”, ca recunoaștere a demnității inerente fiecărui individ.)

 

Steve Lawrence, un coordonator voluntar la Biserica Metodistă Rivercourt, s-a implicat mai întâi pentru că „a fost ceva concret pe care l-aș putea face pentru a ajuta”, spune el.

Dar cred că am continuat să fac voluntariat pentru că este distractiv.

Steve și Vicky la Biserica Metodistă Rivercourt

Steve și Vicky coordonează adăpostul metodist Rivercourt 

Steve se grăbește să acorde credit restului echipei de voluntari „dedicate și talentate” și soției și coordonatorului său, Vicky, pentru crearea unui mediu cald și plin de umor. Voluntarii nu numai că renunță la timpul lor, dar mulți au strâns fonduri pentru caritate, participând sau susținând evenimentul anual Sleep Out. Alții își aduc hrană din comunitatea locală.

Trecerea de la lipsa adăpostului

În timpul zilei, mulți dintre oaspeți vor vizita centrul de primire condus de Biserica Metodistă Chelsea în parteneriat cu Glass Door. Acolo, lucrătorii de caz sunt la îndemână pentru a ajuta oaspeții să treacă dincolo de lipsa adăpostului. La jumătatea sezonului de iarnă, 22 de persoane au fost sprijinite în găsirea unui loc de muncă, iar 44 de persoane s-au mutat în locuințe mai stabile.

 

Lorentzo, care a fost oaspete iarna trecută, s-a întors la Biserica Metodistă Rivercourt în decembrie pentru a-i anunța pe toți că acum are două locuri de muncă, economii și un loc de locuit.Lorenzo a vrut în special să se asigure Kwaku știa că se descurcă bine și și-a amintit cum obișnuia pianistul să cânte melodia lui preferată, „My Way” a lui Sinatra, știind că este preferata lui Lorentzo. „A însemnat mult”, a spus Lorentzo. El adauga:

Vă mulțumesc pentru tot sprijinul dumneavoastră și pentru că mi-ați oferit hrană și adăpost într-o perioadă grea din viața mea.

 

Până la ora 9:30, muzica și glumetele s-au încheiat, farfuriile au fost îndepărtate, iar cei 35 de oaspeți peste noapte încep să-și întindă covorașele de dormit sub grinzile arcuite întunecate ale bisericii. Kwaku, Steve, Vicky și voluntarii se întorc la casele lor, iar cei care vin doar la cină pentru că adăpostul este plin se desprind încet, știind că acum trebuie să găsească un loc unde să se odihnească pentru noapte. În interiorul bisericii calde, câțiva membri ai personalului Glass Door stau treji pentru a păzi biserica și oaspeții ei.