EnglezăArabăChineză (simplificată)cehăFrancezăGermanăItalianăPolonezăRomânăRusăSpaniolăsârb

de Rosie Clover-Brown

Rosie este destinatarul unui Premiul primarului Regal Borough of K&C 2017.

Rosie primește oaspeții cu un pic de bătaie de cap și o sclipire în ochi din 2000. Ea gătește și servește mâncare de două ori pe săptămână la biserica metodistă din Chelsea, se oferă voluntari de până la patru ori pe săptămână în adăposturile noastre de noapte de iarnă și este un participant regulat al ușă de sticlă anuală Sleep Out. Aici, Rosie reflectă la mulți ani de serviciu. 

Cum a început

Am început să fac voluntariat acum 17 ani. Un prieten m-a întrebat ce făceam într-o sâmbătă. M-am gândit: „Ah, o să sugereze o vizită la cârciumă”. Dar el a spus: „Vino la adăpostul de noapte”. Spusesem deja că sunt liberă, așa că nu am putut scăpa de asta. Am spus că voi veni pentru o oră și ceva.

În prima noapte la adăpost, l-am întâlnit pe Derick. Obișnuia să lucreze în sala mașinilor unei nave. Auzul i-a fost împușcat și doar a strigat. A cam spart gheața. Ne-am înțeles foarte bine. Făceam glume. Și apoi au venit alți tipi, dorind să intre în glumă.

Și a mers de acolo. După ce s-a încheiat primul sezon de iarnă, am vrut să continui, așa că mi-am asumat un rol la Biserica Metodistă din Chelsea ca „ureche care ascultă” oricui venea pe ușă și dorea să-și împărtășească problemele. Apoi m-am gândit: „Dacă avem de gând să stăm de vorbă, aș putea la fel de bine să fac un ceai”.

Acum, pe vremea aceea, erau doar doi sau trei oaspeți care veneau să-și spele rufele. Unul a spus că îi era foarte foame, așa că am început să fac sandvișuri. Apoi, pe măsură ce numărul creștea, făceam acasă mâncare caldă, pe care le transportam în autobuz în containere izolate. În curând au fost cincizeci de guri flămânde de hrănit. În cele din urmă, biserica a preluat-o, iar acum servim un prânz cald complet pentru până la 100 de persoane. 

Ipoteze rupte

Am atât de mult pentru care să le mulțumesc oaspeților.

Toată lumea are idei preconcepute despre cum sunt oamenii fără adăpost. Cunoașterea oaspeților mi-a rupt complet presupunerile.

De exemplu, a fost o dată tipul ăsta și a devenit cam cămășit. Mi-a explicat că nu a mâncat de mult. Am spus: „Sunt oribil când sunt obosit și mai ales când mi-e foame. Îmi pare rău că mi-a luat ceva timp să înțeleg”.

Nu ai idee cum este ziua lor. Deci faci un efort să spui: „Bună, ce mai faci?” Și dacă vă amintiți numele lor, înseamnă mult.

Dacă ești fără adăpost, ești fără chip. Nu ai o identitate. Așa că este foarte important să-i recunoașteți și să înregistrați cu ei că au fost văzuți.

Nu este nevoie de mult. Dacă zâmbești, e bulgăre de zăpadă. Puteți ajutați să-i redea cuiva identitatea.

De aceea prima regulă de aur a voluntariatului este respectul. Îi tratezi pe ceilalți așa cum ai vrea să fii tratat.

Chiar și lucrurile mărunte pot conta. De exemplu: cum aranjați biscuiții. Uneori îi voi sugera unui nou voluntar să organizăm biscuiții puțin mai bine. Dacă vărsăm doar biscuiți pe o farfurie, firimituri și toate, nu arată prea frumos. Nu ai vrea să ți se înmâneze o farfurie care arată dezordonat. Nu vreau ca oaspeții să creadă că nu merită efortul suplimentar necesar pentru ca lucrurile să pară prezentabile.

Un spor de încredere

Beneficiile funcționează în două moduri.

Voluntarii pot vedea oaspeții ca indivizi, ca ființe umane. Nu toți sunt beți sau se droghează. Ei sunt bine. Nu vă vor face rău.

În același timp, funcționează pentru oaspeții noștri. Este bine pentru ei să vadă că nu sunt judecați. Ei pot găsi căldură de la oameni. Unii au fost abuzați și este important pentru ei să vadă că nu toată lumea este așa.

Sunt bonă de profesie și lucram într-o creșă Montessori. Creșa s-a închis în același timp în care prietenul meu m-a invitat la adăpostul de noapte în prima noapte. Iubitul meu tocmai murise. Și așa, reflectând, poate că îmi transferam afecțiunea asupra oaspeților mei. Din ceva rău, a ieșit ceva foarte bun!

Este incredibil să mă gândesc la călătoria mea. Eram un șoarece adevărat. Am crescut în încredere. A fost nevoie de asta ca să mă scoată din mine.

Mi-a plăcut fiecare minut de voluntariat cu Glass Door și l-aș recomanda cu căldură tuturor celor care s-au gândit să facă voluntariat într-un loc special.